S. Giovanni Leonardi Sacerdote e fondatore : “Ordine dei Chierici Regolari della Madre di Dio”


Giovanni Leonardi nasce attorno al 1541 da una famiglia di agricoltori benestanti del villaggio di Diecimo, oggi frazione del comune di Borgo a Mozzano, nell’allora Repubblica di Lucca.

Durante gli studi in farmacia, condotti a Lucca, si avvicinò alla confraternita laica dei Colombini, vicina alla spiritualità del Savonarola e sotto la direzione dei Padri Domenicani. Esercitò per alcuni anni la professione dello speziale nel suo paese natale, ma attorno al 1568 decise di dedicarsi allo studio della teologia e venne ordinato sacerdote il 22 dicembre 1572: intraprese la predicazione e l’insegnamento del catechismo, istituendo anche una Congregazione della Dottrina cristiana.

Assieme ad altri due o tre sacerdoti, il 1° settembre 1574, fondò presso la chiesa di S. Maria della Rosa di Lucca la Congregazione dei Preti Riformati della Beata Vergine, dedita all’apostolato ed alla formazione del clero.
I sacerdoti della nuova famiglia religiosa aumentarono velocemente di numero e il fondatore redasse per loro le “Constitutiones Clericorum Regularium Matris Dei”, subito approvate dal vescovo di Lucca Alessandro Guidiccioni e confermate da Pp Clemente VIII (Ippolito Aldobrandini, 1592-1605) con il breve “Ex quo divina majestas”(13 ottobre 1595).
La congregazione venne elevata ad ordine religioso il 3 novembre 1621 da Pp Gregorio XV (Alessandro Ludovisi, 1621-1623), assumendo l’attuale nome di “Ordine dei Chierici Regolari della Madre di Dio”.

Venne poi espulso dalla Repubblica di Lucca con l’accusa di disturbo all’ordine pubblico e mancanza di rispetto alle autorità costituite e si rifugiò a Roma.
Nel 1596 Pp Clemente VIII nominò il Leonardi visitatore apostolico e commissario con l’incarico di riformare, secondo i canoni del Concilio di Trento, le congregazioni benedettine di Montevergine, di Vallombrosa e di Monte Senario; fu anche incaricato dal pontefice di dirimere una controversia tra il vescovo di Nola ed il viceré di Napoli relativa al Santuario della Madonna dell’Arco. ”

Papa Clemente VIII, con il Breve “Apud Sanctum Marcum” del 14 agosto 1601, affidò al Leonardi ed alla sua congregazione la Chiesa e la parrocchia di Santa Maria in Portico, con l’icona della Beata Vergine Maria “Romanae Portus Securitatis”, presso la quale la famiglia religiosa stabilì la sua Curia generalizia (trasferita nel 1662 in Santa Maria in Campitelli).

A Roma Giovanni ebbe anche modo di conoscere e frequentare il suo conterraneo Filippo Neri, come lui impegnato nel moto di riforma della Chiesa: gli espresse anche l’intenzione di partire come missionario per le Americhe, ma ne fu dissuaso. Con il prelato spagnolo Juan Bautista Vives y Marja diede vita a Roma ad un movimento missionario che, dopo la sua morte, portò all’istituzione del “Collegio Missionario di Propaganda Fide” (1624, poi Università Urbaniana) ed all’erezione della Sacra Congregazione per la Propagazione della Fede (1627).
Morì a Roma il 9 ottobre 1608 e venne sepolto nella Chiesa di Santa Maria in Portico: per interessamento del cardinale di York, la sua salma venne traslata nel 1662 nella Chiesa di Santa Maria in Campitelli (suo titolo cardinalizio).

Leonardi fu dichiarato Venerabile da Pp Clemente XI (Giovanni Francesco Albani, 1700-1721) nel 1701 e venne beatificato il 10 novembre 1861 da Pp Pio IX (Giovanni Maria Mastai Ferretti, 1846-1878).
Papa Leone XIII (Vincenzo Gioacchino Pecci, 1878-1903) volle, nel 1893, che il suo nome fosse iscritto nel Martirologio Romano (cosa non ancora mai accaduta per i beati, ad eccezione dei pontefici); Pp Pio XI (Ambrogio Damiano Achille Ratti, 1922-1939) lo canonizzò il 17 aprile 1938.

L’8 agosto 2006 la Congregazione per il Culto Divino e la Disciplina dei Sacramenti, in forza delle facoltà concessele da Papa Benedetto XVI, lo ha proclamato Santo Patrono di tutti i farmacisti.

Significato del nome Giovanni : “il Signore è benefico, dono del Signore” (ebraico).

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