Ne scelse dodici, ai quali diede il nome di apostoli

Nostro Signore Gesù Cristo stabilì le guide, i maestri del mondo, e i « dispensatori dei suoi divini misteri » (1 Cor 4,1). Volle inoltre che essi risplendessero come luminari e rischiarassero non soltanto il paese dei giudei, … ma anche tutti gli altri che si trovano sotto il sole e tutti gli uomini che popolano la terra. È verace perciò colui che afferma : « Nessuno può attribuirsi questo onore, se non chi è chiamato da Dio » (Eb 5,4)…

Egli dunque pensava di dover mandare i suoi apostoli allo stesso modo con cui il Padre aveva mandato lui (Gv 20, 21). Perciò era necessario che lo imitassero perfettamente e per questo conoscessero esattamente il mandato affidato dal Padre al Figlio. Ecco perché spiega molte volte la natura della sua missione. Una volta ha detto: « Non sono venuto a chiamare i giusti ma i peccatori a convertirsi » (Lc 5,32). E ancora: « Sono disceso dal cielo non per fare la mia volontà, ma la volontà di colui che mi ha mandato » (Gv 6,38). E un’altra volta: « Dio non ha mandato il Figlio nel mondo per giudicare il mondo, ma perché il mondo si salvi per mezzo di lui » (Gv 3,17).

Riassumendo perciò in poche parole le norme dell’apostolato, dice di averli mandati come egli stesso fu mandato dal Padre, perché da ciò imparassero che il loro preciso compito era quello di chiamare i peccatori a penitenza, di guarire i malati sia nel corpo che nello spirito, di non cercare nell’amministrazione dei beni di Dio la propria volontà, ma quella di colui da cui sono stati inviati e di salvare il mondo con il suo genuino insegnamento.

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